El imperio portugués y sus territorios de ultramar

Que Portugal y los portugueses siempre han mirado al mar es un hecho. Su historia está llena de ejemplos de viajes increíbles allende los mares y es que fueron los pioneros de Europa en llegar a costas tan lejanas como las de Brasil, India y Japón. La exploración de nuevas tierras por parte de los europeos alrededor del mundo y la fundación de colonias en las mismas se denominaría como la Era de los descubrimientos.

Los primeros pasos del imperio portugués comenzarían con la conquista de Ceuta en el año 1415 por parte de Dom Henrique de Portugal, más comúnmente conocido como Enrique el Navegante, infante de Portugal e hijo del rey Juan I. La batalla de Ceuta fue corta, ya que los defensores musulmanes fueron sorprendidos por más de 45 000 hombres y 200 buques portugueses. Ceuta se convertía en territorio portugués y marcaría el inicio de la era colonial por las potencias europeas en busca de gloria, riquezas y territorios.

Azulejo de Enrique el Navegante en la conquista de Ceuta, ubicado en la estación de São Bento en Oporto. Muestra a Enrique de pie en el campo de batalla con la bandera del reino de Portugal a su lado.
Azulejo de Enrique el Navegante en la conquista de Ceuta. Estación de São Bento, Oporto.

La formación del imperio comenzaba a dar sus primeros pasos cuando los navegantes portugueses llegaron hasta los archipiélagos de Madeira y Azores, cruzaron el cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica, exploraron la India, y por supuesto llegaron hasta Brasil fundando su colonia más importante. La era colonial de Portugal comenzaba en el siglo XV y terminaba en el siglo XX con los últimos territorios reclamando su independencia a raíz de los sucesos de La Revolución de los Claveles, en el año 1974.

Entre todas estas historias de navegantes famosos, especias exóticas que provenían de la India, anotaciones de la enormidad de Brasil y batallas marítimas por el control de enclaves, se pierden los detalles de cuántos fueron realmente los territorios que los portugueses tuvieron bajo su poder. A continuación se muestra una lista de aquellos territorios que fueron parte del imperio portugués en algún momento de la historia o se convirtieron en protectorados. He optado por no incluir algunos de ellos para no alargar demasiado este artículo, aunque aparecen los que he considerado más destacables.

Lista de territorios del imperio portugués

  • Archipiélagos atlánticos:
    • Azores
    • Madeira
  • África
    • Ceuta
    • Azamor
    • El-Yadida
    • Tánger
    • Reino del Congo
    • Etiopía
    • Mombasa
    • Somalia
    • Angola
    • Cabo Verde
    • Guinea-Bisáu
    • Mozambique
    • Santo Tomé y Príncipe
    • Zanzíbar
  • Golfo Pérsico
    • Baréin
    • Omán
    • Ormuz
  • Asia y Oceanía
    • Bombay
    • Cananor
    • Cochín
    • Diu
    • Goa
    • Macao
    • Malaca
    • Malasia
    • Maldivas
    • Nagasaki
    • Ceilán
  • América
    • Brasil
    • Barbados
    • Guayana

Quiero acabar la lectura mencionando uno de los lugares más interesantes de Lisboa y relacionado con lo que hemos visto aquí: el Padrão dos Descobrimentos. Se encuentra en la orilla del río Tajo en Belém y se trata de un momento conmemorativo de los 500 años de la muerte de Enrique el Navegante. A sus pies se encuentra una enorme rosa de los vientos y en su interior aparece un mapa detallado con todos los territorios descubiertos por los portugueses. Es un lugar muy turístico y se suele visitar a la par que el Monasterio de los Jerónimos debido a su proximidad. El mapa está hecho con mucho detalle y la verdad es que es precioso de ver. Aquí aparezco en el mapa en una fotografía del verano de 2019.

Parte del mapa de la rosa de los vientos del Padrão dos Descobrimentos en Belém, Lisboa.
Mapa de la rosa de los vientos en el Padrão dos Descobrimentos.

La historia de Portugal nunca me deja de sorprender. Puedo decir que he leído bastante sobre ella pero siempre me sigue resultando de enorme interés y curiosidad. Es notable por encima de todo, cómo un país tan pequeño como Portugal consiguió dominar los mares de medio mundo y cómo a día de hoy aún son muchas las influencias culturales y gastronómicas que cautivan de este hermoso país.

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